Queen Bee syndrome: Waarom sommige (succesvolle) vrouwen jou niet verder willen helpen

Veel succesvolle vrouwen helpen andere vrouwen omhoog. Zij hebben het pad doorlopen en hebben de juiste adviezen, mentoring skills en ervaring om anderen verder te helpen. Zij zien in dat hun eigen succes niet wordt beïnvloed door een andere vrouw haar succes. Zij zijn zelfverzekerd en intelligent genoeg om te beseffen dat zij niet geïntimideerd hoeven te zijn. Zij leven volgens het motto: “Samen staan we sterker”.

Helaas geldt dit niet voor alle vrouwen.

Ik, ik, ik

Ja. Sommige vrouwen hebben last van: ‘Queen B Syndrome’, oftewel: het Queen Bee effect.

De term is in het leven geroepen in 1970. Onderzoek wees uit dat sommige vrouwelijke bazen niet geïnteresseerd waren in het helpen van andere vrouwen (Bustle, 2018).

Studies wijzen uit dat:

  • Vrouwelijke collega’s vaker onbeleefd zijn tegen hun mede-vrouwelijke collega’s dan tegen hun mannelijke collega’s. Dit wordt ook vaker gerapporteerd. Met onbeleefdheid wordt onprofessioneel gedrag bedoeld waar de ontvanger niet blij mee is.
  • Vrouwen het vaker munten op hun vrouwelijke collega’s die kenmerken hebben zoals dominantie en assertiviteit.
  • Vrouwen die slachtoffer hiervan zijn vaker ontevreden zijn met hun werk en vaker de intentie hebben om te stoppen met hun baan (The Economic Times, 2018).

Niet alle bedrijven hebben Queen Bees. Het onderzoek van de Columbia Business School in New York geeft juist aan dat vrouwelijke bazen juist meer geneigd zijn om andere vrouwen aan te nemen voor een top positie. Volgens wetenschappers is een mogelijke verklaring dat juist mannen zo min mogelijk vrouwen in de top willen (HLN, 2015).

Queen Bee Syndroom: een feit of een mythe?

Het is dus aan jou om te besluiten of je vindt dat het Queen Bee syndroom een feit of een mythe is. Zoals je hierboven kon lezen geven verschillende onderzoeken ook verschillende bevindingen aan.

Ik geloof wel degelijk dat dit syndroom bestaat, maar dat het minder wordt door vrouwen die het goede voorbeeld geven.

Queen Bees zijn naar mijn inziens vrouwen in hoge posities die andere vrouwen niet verder willen helpen. Soms helpen ze je wel, maar stoppen ze zodra ze zich geïntimideerd voelen. Er kan volgens haar maar één de koningin zijn. En zij heeft besloten dat zij dat zelf is.

Ik vroeg aan de Hindoestaanse Vrouwen op Instagram of zij ooit een Queen Bee (met bovenstaande beschrijving) zijn tegen gekomen op school/werk. Zie hieronder het resultaat van de poll:

Hebben jullie wel eens een queen bee ontmoet op werk/school?

Ja: 88% —– Nee: 12%

Totaal aantal stemmen: 33

Heb jij te maken met een Queen Bee op de werkvloer?

  • Zoek uit of jouw werkplek Queen Bees stimuleert. Zo ja, vraag jezelf dan af of je in zo’n omgeving wilt werken en of je vaak te maken krijgt met een Queen Bee. En wat de gevolgen hiervan (kunnen) zijn voor jou en je carrière.
  • Geef op een rustige manier aan dat je wederzijds respect verwacht. Pas je gedrag hierop aan. Laat je niet manipuleren. Blijf professioneel. Ga voorbereid naar gesprekken. Lever kwaliteit. Roddel niet.
  • Is jouw manager een Queen Bee? En houdt ze jou klein? Maak gebruik van 360 graden feedback bij beoordelingen. Bij deze vorm van feedback krijg je feedback van verschillende invalshoeken (ook van collega’s en klanten). Mocht zij jou vanwege eigen belang slecht beoordelen, kun je jezelf verdedigen met feedback van andere mensen. Daarnaast is het verstandig om voor jezelf na te gaan waarom je waardevol bent voor het bedrijf: wat heb jij bijgedragen binnen een bepaalde tijd? Het is vooral mooi als je dit uit kunt drukken in cijfers.

Merk jij stiekem dat je zelf Queen Bee trekjes hebt?

  • Probeer niet te vergelijken. Er zal altijd een vrouw zijn die langer, slanker, slimmer, populairder is of meer aandacht krijgt.
  • Probeer een solidaire houding te creëren. Voel je verbonden met andere vrouwen en zie ze niet als jouw concurrenten.
  • Verander jouw definitie van “succes” en “winnen”. Werken is een spel spelen. Jij hebt het spel goed gespeeld, daarom ben je nu zo succesvol. Maar jij hebt het spel spelen ook geassocieerd met winnen. In jouw mind kan maar één iemand winnen. Verander deze mindset. Probeer andere vrouwen als jouw team te zien. En probeer jouw team ook te laten winnen. Wat is jouw maatstaf voor succes? Zoveel mogelijk geld hebben en winnen? Of zoveel mogelijk geld verdienen, je gelukkig voelen, je talenten ontplooien, anderen helpen en iets bijdragen aan de maatschappij?
  • Zorg dat je zelfverzekerder wordt. Heb je wel door waarom je zo succesvol bent geworden? Omdat je talent hebt en goed bent in iets. Omdat je je competenties goed hebt ingezet. Niemand kan het doen zoals jij. Je bent uniek. Ben je bang dat anderen jou gaan nadoen en jij minder succesvol wordt? Dat is onzin, want als andere vrouwen jou na gaan doen lopen ze altijd één stap achter.

 

Resume your resumé: Hoe je bovenop de stapel komt met jouw motivatiebrief

Na eindeloos surfen, scrollen en lezen heb je dé vacature gevonden. Helaas hebben jouw klasgenoten, buren, familieleden en blijkbaar zelfs jouw kat dezelfde vacature op het oog. Hoe kom je de selectie door? Hoe val je op tussen 108397397 anderen?

Door een goede motivatiebrief te schrijven natuurlijk. Zo doe je dat:

  1. Begin met een pakkende alinea. Zorg dat het begin van de brief meteen de aandacht van de lezer trekt. Begin bijvoorbeeld over iets wat zich nu afspeelt in het nieuws of een probleem waar de organisatie mee zit. Het mooie is je de informatie van deze alinea gebruikt als rode draad in je brief en er ook mee afsluit.
  2. Wees niet bang voor emoties. Vertel een verhaal en maak het persoonlijk. Niemand anders heeft een leven zoals jij. Stel je kwetsbaar op door te vertellen wat jou gevormd heeft. Stel je sterk op door te vertellen hoe jij je hebt ontwikkeld.
  3. Leg uit waarom je ergens goed in bent. Je bent bijvoorbeeld goed in leidinggeven, omdat je 2 jaar lang teamleider bent geweest bij X en een team van 7 man hebt geleid. Daarnaast heb je een cursus leidinggeven gevolgd bij X, waar je hebt geleerd om XXX. Verder is leidinggeven voor jou een natuurlijk fenomeen aangezien je bent opgegroeid als oudste zus in een gezin met 4 broertjes. Hier heb je geleerd dat jouw stijl van leidinggeven meer iets weg heeft van coaching.
  4. Vertel waarom jij niet bang bent om te falen. En wat je hiervan hebt geleerd. Dit komt zelfverzekerd en leergierig over.
  5. Niets is zo enthousiast als spreken en schrijven vanuit een passie. Het vloeit gewoon uit je vingers. Ben je aan het liegen of forceren? Bedenk dan waarom je hier ooit mee bent begonnen en zoek je passie. Bijvoorbeeld: je interesse voor goede zorg is ontstaan door de ziekte van je zusje. De gesprekken gingen thuis altijd over haar behoefte aan zorg. Of, je wilt lerares worden omdat je tijdens je reis in India hebt gezien hoe belangrijk onderwijs is voor jonge kinderen.
  6. Zorg dat de brief niet langer is dan één A4.
  7. Onthoud: je brief is niet een kopie van je curriculum vitae. Het is een aanvulling.

Tips om al helemaal op te vallen in het sollicitatieproces:

  • Bel met de Recruiter. Persoonlijk contact wint altijd. Bereid je voor op dit gesprek en stel intelligente vragen. Maak er geen sales pitch van. Toon interesse en enthousiasme.
  • Gebruik LinkedIn. Zorg ervoor dat je LinkedIn pagina er professioneel uit ziet en de informatie compleet is. Vraag om aanbevelingen. Bezoek een aantal mensen uit die organisaties en de Recruiter. Like de bedrijfspagina. Onderzoek of jullie mensen gemeen hebben. Via via binnenkomen heeft natuurlijk een hogere slagingskans.
  • Analyseer het bedrijf, de cultuur, de mensen die er werken, de reviews van de mensen die er gewerkt hebben, hun toekomstplannen. Focus ook op verbeterpunten: wat valt jou op en wat kan beter? Denk vooruit.
  • Zorg dat je curriculum vitae op valt. Besteed tijd aan een mooie lay-out.
  • Zorg voor een professionele foto. Geen selfie. Geen lage kwaliteit. Plak de foto in je CV.